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Accueillant, amusant et abordable: comment l’A-Camp d’Autostraddle est devenu l’événement incontournable pour les femmes queer

Accueillant, amusant et abordable: comment l’A-Camp d’Autostraddle est devenu l’événement incontournable pour les femmes queer

La version courte : Ce qui a commencé comme un rêve par Autostraddle.com de créer un lieu accueillant pour toutes les femmes lesbiennes, bisexuelles, transgenres et queer afin de participer à des activités communautaires enrichissantes est maintenant devenu l’un des événements les plus populaires du genre : A-Camp. Tenu chaque année dans les montagnes de Californie, A-Camp rassemble plus de 300 femmes et personnes non binaires (et quelques hommes trans) pour se déconnecter des distractions de la vie et « être juste ici, être vraiment homosexuel ». Pendant 5 jours, ils peuvent profiter de jeux amusants, de discussions de groupe et d’ateliers captivants, ainsi que de performances queer incroyables, le tout à une fraction du coût que vous verriez pour d’autres événements.

En regardant les événements pour les femmes queer aujourd’hui, il n’y a pas beaucoup d’options qui ne se concentrent pas sur la boisson et la fête (et dépenser des milliers de dollars pour le faire).

Photo de Riese Bernard

Riese Bernard, fondateur et PDG de Camp Ideas

Et bien que ces événements soient parfaits pour certaines personnes queer, ils ne sont pas exactement les meilleurs pour ceux qui veulent un rassemblement au sein de la communauté pour apprendre, créer des liens et différents types de divertissement comme les arts et l’artisanat, les soirées dansantes et les matchs de kickball.

C’est là qu’intervient A-Camp.

Créé et dirigé par Autostraddle.com, le site Web lesbien le plus populaire au monde, A-Camp est un événement annuel de 5 jours organisé à Angelus Oaks, en Californie, qui regorge de jeux et de sports hilarants, de panels qui changent la vie, d’ateliers de bricolage et plus encore.

Photo de Marni Kellison

Marni Kellison, directrice du camp A

Un espace queer normatif pour les femmes de tous âges et de tous horizons, A-Camp habilite, divertit et célèbre le caractère unique de chaque femme là-bas, sans qu’elles aient à vider leur compte bancaire pour une croisière lesbienne ou une escapade d’un week-end à la plage.

Riese Bernard, fondateur et PDG de Camp Ideas et PDG et rédacteur en chef d’Autostraddle, et Marni Kellison, directrice d’A-Camp, ont eu la gentillesse de nous en dire plus sur l’incroyable A-Camp, y compris des détails sur les campeurs. et les activités et l’importance d’offrir un événement abordable et précieux comme celui-ci pour que les personnes homosexuelles simplement « être ici, être de vrais homosexuels ».

Donner aux femmes queer une autre façon de se réunir

L’idée de A-Camp est venue à Riese il y a plusieurs années lorsqu’elle a remarqué que les femmes lesbiennes, bisexuelles, transgenres et queer n’avaient pas un endroit solide pour se réunir, être pleinement elles-mêmes et découvrir les grandes choses que toutes ces femmes doivent offrir à la communauté. Il y avait des événements comme Dinah Shore, mais rien qui ne se concentrait pas fortement sur la boisson et la fête.

D’après ses propres expériences lors d’autres événements et en écoutant les utilisateurs d’Autostraddle, Riese s’est rendu compte que de nombreux homosexuels en voulaient plus. Elle s’est tournée vers son équipe Autostraddle pour créer un plan d’action qui intégrerait les compétences de chacun (écriture, jeu d’acteur, chant, menuiserie, activisme, etc.), et A-Camp était né.

Photo du panneau A-Camp

L’acteur/comédien Brittani Nichols (à gauche) en conversation avec l’écrivain « Orange is the New Black » Lauren Morelli lors de l’un des panels d’A-Camp.

« Cela semblait être un excellent moyen d’utiliser tous nos talents et également de combler un trou béant en termes de ce qui était disponible pour les femmes homosexuelles de se rencontrer et de sortir dans un environnement qui n’est pas totalement axé sur la fête ou totalement axé sur les panels ou totalement axé sur les arts et l’artisanat – c’est un peu un mélange de toutes ces choses », a déclaré Riese.

Marni a ajouté que fournir une communauté aux femmes queer pour se rencontrer, partager des histoires et vivre de nouvelles expériences est particulièrement important pour celles qui vivent dans les régions les plus isolées du pays et du monde.

« Ils sont peut-être la seule personne comme eux dans leur communauté, donc cela leur donne accès à toutes ces personnes, et cela favorise les amitiés et même les relations », a-t-elle déclaré. « Nous avons découvert en faisant nos premiers camps que la demande était énorme et que les gens sont intéressés à se rencontrer dans des environnements qui ne sont pas seulement des bars, des clubs et des fêtes et où ils peuvent rencontrer des gens comme eux. »

A-Camp reproduit ce sentiment spécial de camp d’été que la plupart d’entre nous avions en tant qu’enfants, l’objectif n°1 étant toujours l’inclusion et l’acceptation les uns des autres, en particulier pour les campeurs qui viennent sans ami ou partenaire. Une fois sur place, tout le monde réalise que A-Camp est un chez-soi loin de chez soi.

Photo du bar clandestin A-Camp

L’Autostraddle Speakeasy est un groupe qui s’est formé à A-Camp dans le but de fournir un espace sécurisé et fermé aux personnes queer de couleur, et il a continué à prospérer hors site et en ligne.

« Nous avons eu une énorme croissance du nombre de femmes trans à venir, et nous essayons activement d’inclure les femmes trans, les personnes de genre queer, fluides de genre, autrement identifiées », a déclaré Marni. « Nous obtenons une réponse accablante de la part des gens qui disent que le camp est un endroit inclusif et accueillant. Nous sommes très positifs pour le corps et accommodants de toutes les manières possibles. Les gens viennent et ils peuvent sentir qu’ils peuvent être eux-mêmes. »

A-Camp attire des centaines de personnes avec un prix abordable, une variété d’activités et un esprit accueillant

Du prix aux activités en passant par la diversité des participants à l’atmosphère, chaque détail d’A-Camp aide les campeurs à oublier leurs soucis et à se concentrer sur l’apprentissage, les relations les uns avec les autres, le rire et la vie au maximum.

5 jours de plaisir et de liaison pour des milliers de dollars de moins

Qu’il s’agisse de l’emplacement, des cabines, de la nourriture ou de tout ce qui se trouve entre les deux, l’abordabilité est une priorité absolue pour l’équipe A-Camp. En 2015, A-Camp était de 595 $ pour cinq jours de divertissement, de panels, de cours, d’ateliers, d’hébergement et de repas. A-Camp propose également une option annuelle de camping-car financée par la communauté Autostraddle qui parraine le voyage de cinq à huit campeurs, ainsi que des parrainages partiels pour 10 campeurs qui leur offrent une remise de 25 à 75 %.

Photo du tableau comparatif des prix A-Camp

À titre de comparaison, tous les autres festivals, camps ou croisières pour femmes queer facturent des centaines voire des milliers de plus que ce que A-Camp facture (environ 750 $ pour un festival, 1 400 $ pour Unique Camp, un événement de camping/réseautage pour les jeunes professionnels de tous genres et orientations, et 5 200 $ pour une croisière de 5 jours). La plupart des événements n’incluent même pas ces commodités et expériences dans leurs prix. Bien que les prix pour le printemps 2016 n’aient pas encore été publiés, vous pouvez être assuré qu’ils resteront abordables, quel que soit votre revenu.

« Nous craignons que l’augmentation excessive des frais de scolarité A-Camp nuise à l’expérience A-Camp en éliminant les campeurs à faible revenu, dont beaucoup appartiennent aux groupes démographiques dont nous avons le plus besoin représentés au camp », selon le site Web.

Danse, poésie, anecdotes et plus : des dizaines d’activités pour tous les goûts

A-Camp est l’endroit où vous pouvez laisser le reste du monde derrière vous et simplement vous faire.

Les événements de jour comprennent des cours uniques comme Ballet for Basic Bitches, des sessions d’information comme « Lez Talk About Sex(ual Health) », des panels de discussion sur les problèmes au sein de la communauté LGBTQ, ou des ateliers organisés par des invités spéciaux comme Dannielle Owens-Reid et Kristin Russo, co -fondateurs de l’organisation de jeunesse LGBTQ Tout le monde est gay. Les soirées comprennent des spectacles d’invités spéciaux de musique et de comédie, suivis de soirées dansantes pour ceux qui le souhaitent.

Photo du cours de danse A-Camp

Kaylah Wilson (devant), une ancienne fille du calendrier Autostraddle, dirige une leçon de danse inspirée de Beyonce pendant l’un des cours de A-Camp.

Le talent de l’équipe d’Autostraddle et des invités spéciaux joue un grand rôle dans ce que seront les sessions du camp chaque année, et ils essaient toujours d’intégrer plus de classes de maître et de spécialités avec des personnes qui ont de l’expérience dans leur industrie, que ce soit la comédie, la synchronisation labiale, l’écriture de chansons ou toute autre chose.

« Nous essayons d’avoir quelque chose pour tout le monde qui touche au camp traditionnel ainsi qu’aux conférences, à la politique, à la culture pop et au divertissement », a déclaré Marni. « C’est un peu un mélange de bricolage et de programmation généré par la communauté pour la communauté, des choses que notre expertise conduit. Nous le faisons de plus en plus à mesure que nous avançons parce que nous voulons plus d’options pour les personnes intéressées à venir . »

Riese a ajouté que les activités les plus populaires sont souvent celles qui sortent de l’ordinaire comme Spice Up Your Life, où vous participez à une dégustation de sauce piquante tout en écoutant les Spice Girls, ainsi que des activités inspirantes comme l’Autostraddle QTPOC Speakeasy, qui fournit un espace sûr pour les personnes queer de couleur pour discuter de sujets qui leur sont particuliers.

Les commentaires garantissent la satisfaction des campeurs et la diversité enrichit l’expérience

Chaque A-Camp est aussi différent et dynamique que les femmes qui y participent. En moyenne, il y a 250 campeurs (sans parler de la liste d’attente qui est tout aussi longue), dont au moins 60 % sont des nouveaux arrivants, auxquels s’ajoutent 50 collaborateurs et talents. Les campeurs sont âgés de 18 à 50 ans et viennent du monde entier, y compris le Canada, l’Australie et l’Europe.

Photo des divers campeurs d'A-Camp

Les campeurs sont âgés de 18 à 50 ans et viennent du monde entier.

Afin de garder un doigt sur le pouls de ces divers campeurs, A-Camp envoie un sondage complet à la fin de chaque camp, obtenant un aperçu des types de personnes qui y participent et de ce qu’elles aiment et n’aiment pas. Ces informations sont ensuite utilisées pour améliorer le processus.

« Les gens nous donnent des commentaires extrêmement positifs sur l’expérience qu’ils ont vécue là-bas. Les gens ont dit que cela changeait la vie », a déclaré Marni. « Les gens ont quitté l’État, ils ont déménagé dans de nouvelles villes, ils ont changé leur vie, ils sont sortis dans leurs communautés, ils se sont affirmés dans leur identité d’une manière qu’ils ne ressentaient pas. avant, ils sont rentrés chez eux avec de nouveaux sentiments d’affirmation, de validation et de force. »

Dernières pensées

Grâce à sa communauté inclusive, ses activités diversifiées et son prix abordable, A-Camp a eu un impact énorme sur la vie de tant de personnes lesbiennes, bisexuelles, queer et transgenres. Et Riese, Marni et l’équipe continueront à travailler dur pour amener A-Camp au plus grand nombre et rendre l’expérience encore plus enrichissante pour tout le monde.

Lilly Melanie
MS, RD et écrivain
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